Profiles for National Latino Heritage Month

Sept. 15 to Oct. 15 is National Latino Heritage Month and the American Red Cross is celebrating by recognizing the many Latino employees, volunteers and donors who give their talent, time and treasure to the Red Cross humanitarian mission.

Initially observed as a week beginning in 1968 and later expanded in 1988 to a 30-day event, National Latino Heritage Month celebrates the histories, cultures and contributions of American citizens whose ancestors came from Spain, Mexico, the Caribbean and Central and South America. The Red Cross witnesses these contributions every day in communities across the country, as Latinos provide comfort to disaster victims, teach lifesaving classes, support military members and their families, and donate blood to someone in need.

The Red Cross is proud to be a part of the rich Latino heritage and tradition in the United States and even more proud of the extraordinary people who mirror the diverse community we proudly serve.


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The tradition of her grandmother’s Yucatán style cooking is among the foundations Sylvia Dominguez-Bailey values most of her Latina heritage. Dishes like panuchosfrijol con puerco and cochinita pibil were all common staples on her childhood dining table and continue today. Sylvia even gifted her son and daughter recipe books, so they know the foods her mother and grandmother cooked when she was growing up in Mexico and Southern California. The other long-standing tradition Sylvia honors is blood collection services for the American Red Cross. 

Sylvia has worked as a blood collections technician with Red Cross Blood Services for 18 and a half years, where daily she meets up with a bloodmobile traveling donation center (usually a bus or truck) equipped with everything necessary to gather blood donations.

Based in Pomona, on any given day Sylvia can travel as far south as Laguna Hills, as far west as Manhattan Beach, as far north as Palmdale and as far east as Palm Desert; most days however Sylvia’s commute is no more than 30 minutes from her home. 

“Driving every day to a different place around Southern California is not for everybody,” Sylvia said. “On a day I know I’m going to be stuck in traffic, I just make my coffee and accept that I will sit in traffic.” 

Born in Mérida, the capital and largest city in Yucatán state in Mexico, Sylvia was four years old when she moved to the U.S. with her parents, three brothers and one sister. When doctors told Sylvia’s parents her brother would lose his hearing without special surgery only available in the U.S., they uprooted from Mérida and permanently moved the family north.   

Sylvia always knew she wanted to work in the medical field because at one point, the medical profession saved her life. Sylvia’s parents say as a child she almost died when hospitalized with bronchial pneumonia. Although she never needed blood for her own recovery, Sylvia knows the multiple blood donations she collects every day saves hundreds of lives every month.  

“My job is deeply fulfilling,” Sylvia said. “When a parent tells me the story of their child’s illness, I know why I am here. I want to be sure the blood products get out – it’s more than just blood, it’s saving someone’s life. Without blood donations, there are people who would not be here.” 

Even though Sylvia spent 12 years as a medical assistant before joining the Red Cross, the blood collections training truly challenged her. 

“Learning how to take a donor’s health history was extremely difficult; the questions you ask a donor are vital, and one mistake can make the difference between a good blood donation unit and a bad donation unit,” Sylvia said. “Our training made sure we fully understood the reasons why we ask 40-50 different questions and understand all the possible answers a donor could give. With the potential of diseases amongst donors like West Nile Virus, COVID-19, hepatitis and malaria, the questions and possible answers change all the time.” 

When asked what Latino Heritage Month means to her, Sylvia reflected that her culture is rooted in enjoying and celebrating life. Sylvia recalled that without fail, a birthday was celebrated every weekend at the small apartment complex where she grew up. There were only six units with each one occupied by fellow Yucatán natives. Every resident from every unit would gather after work over lots of food and lively music, with a few dozen kids running everywhere until the parties ended, most often around three or four in the morning.  

Sylvia says her culture is also about inclusion, especially at work. Her co-workers come from a broad spectrum of backgrounds and ethnicities.

“What I do at the Red Cross goes beyond blood collection, what I do includes everybody,” Sylvia said. 


Perfiles para el Mes Nacional de la Herencia Latina

El Mes Nacional de la Herencia Hispana se celebra del 15 de septiembre al 15 de octubre, y la Cruz Roja Americana reconocerá a los empleados, voluntarios y donantes hispanos que ofrecen su talento, tiempo y dedicación a la misión humanitaria de la Cruz Roja.

A principios, se observaba como una semana que comenzaba en 1968, y en 1988, expandió a un evento de 30 días. El Mes Nacional de la Herencia Hispana celebra las historias, culturas y contribuciones de los ciudadanos estadounidenses cuyos antepasados vinieron de España, México, el Caribe, América Central y América del Sur.

Día a día, los hispanos brindan consuelo a las víctimas de desass, enseñan clases que salvan vidas, apoyan a miembros militares y sus familias, y donan sangre a comunidades de todo el país, la Cruz Roja es testigo de estas contribuciones.


La vida de Sylvia está llena de celebración (y comida rica) 

La tradición de la cocina al estilo yucateco de su abuela es uno de los pilares que Sylvia Dominguez-Bailey valora más de su herencia latina. Los platos como los panuchos, el frijol con puerco y la cochinita pibil eran alimentos básicos y comunes sobre la mesa del comedor de su infancia, y continúan hoy. Sylvia incluso les regaló libros de recetas a sus hijos, para que conocieran los alimentos cocinaba con su madre durante su infancia en México y el sur de California. La otra tradición de ya mucho tiempo que Sylvia honra es la de los Servicios de Recolección de Sangre de la Cruz Roja Americana. 

Sylvia ha trabajado como técnica de recolección de sangre para la Cruz Roja durante 18 años y medio, donde diariamente se encuentra con un centro de donación de sangre móvil (generalmente un autobús o camión) equipado con todo lo necesario para recolectar donaciones de sangre. Con base en Pomona, California, en un día cualquiera Sylvia puede viajar tan al sur como Laguna Hills, tan al oeste como Manhattan Beach, tan al norte como Palmdale y tan al este como Palm Desert; la mayoría de los días, sin embargo, su viaje diario no es más de 30 minutos de su casa. 

“Conducir todos los días a un lugar diferente en el sur de California no es para todos”, comentó Sylvia. “Los días que sé que me voy a quedar atrapado en el tráfico, simplemente hago mi café y acepto que me quedaré sentada esperando que se despaje el tráfico”. 

Nacida en Mérida, la capital y ciudad más grande del estado de Yucatán en México, Sylvia tenía cuatro años cuando se mudó a los Estados Unidos con sus padres, tres hermanos y una hermana. Cuando los médicos les dijeron a los padres de Sylvia que su hermano perdería la audición sin una cirugía especial disponible solo en los Estados Unidos, se apartaron de Mérida y mudaron permanentemente a la familia al norte. 

Sylvia siempre supo que quería trabajar en el campo de la medicina porque en un momento, la profesión médica le salvó la vida. Los padres de Sylvia dicen que de niña casi muere cuando la hospitalizan con neumonía bronquial. Aunque nunca necesitó sangre para su propia recuperación, Sylvia sabe que las múltiples donaciones de sangre que recolecta todos los días salvan cientos de vidas cada mes. 

“Mi trabajo es profundamente satisfactorio”, compartió Sylvia. “Cuando un padre me cuenta la historia de la enfermedad de su hijo, sé por qué estoy aquí. Quiero asegurarme de que salgan los productos sanguíneos; es más que sangre, está salvando la vida de alguien. Sin donaciones de sangre, hay gente que no estaría aquí”. 

Aunque Sylvia pasó 12 años como asistente médica antes de unirse a la Cruz Roja, la capacitación en recolección de sangre realmente la cambió. 

“Aprender a tomar el historial médico de un donante fue extremadamente difícil; las preguntas que le haces a un donante son vitales, y un error puede marcar la diferencia entre una buena unidad de donación de sangre y una mala unidad de donación”, dijo Sylvia. “Nuestra capacitación nos hace entender las razones por las que hacemos entre 40 y 50 preguntas y comprendemos todas las posibles respuestas que un donante podría dar. Con el potencial de enfermedades entre los donantes como el virus del Nilo Occidental, el COVID-19, la hepatitis y la malaria, las preguntas y las posibles respuestas cambian todo el tiempo”. 

Cuando se le preguntó qué significa el mes de la Herencia Hispana para ella, Sylvia reflexionó que su cultura tiene sus raíces en disfrutar y celebrar la vida. Sylvia recordó que, sin falta, todos los fines de semana se celebraba un cumpleaños en el pequeño complejo de apartamentos donde creció. Solo había seis unidades y cada una estaba ocupada por compañeros nativos de Yucatán. Todos los residentes de cada unidad se reunían después del trabajo para disfrutar de mucha comida y música alegre, con unas pocas docenas de niños corriendo por todos lados hasta que terminaban las fiestas, generalmente alrededor de las tres o cuatro de la mañana. 

Sylvia dice que su cultura también se trata de inclusión, especialmente en el trabajo. Sus compañeros de trabajo provienen de un amplio espectro de orígenes y etnias. Sylvia concluyó: “Lo que hago en la Cruz Roja va más allá de la recolección de sangre, lo que hago incluye a todos.”

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